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Black History Month and Afro-Latinidad

Feb 15, 2022

Black History Month and Afro-Latinidad

This month, HSC is proud to celebrate Black History Month and honor the many ways in which Black and Hispanic stories intersect. Most notably, a large portion of the community self-identifies as “Afro-Latino,” or “Afro-Caribbean,” ie an individual from Latin America or the Caribbean with African ancestral roots. Afro-Latinos and Afro-Caribbeans come from all backgrounds and countries, with large populations hailing from the Dominican Republic, Puerto Rico, Colombia, and Cuba. Today, many Afro-Latinos reside in the United States and inherently shape the country’s stories. According to the Pew Research Center, one-quarter of all U.S. Latinos self-identify as Afro-Latino, Afro-Caribbean or of African descent with roots in Latin America.

Though the intersectional Afro-Latino experience offers a glimpse of both cultures, some Afro-Latinos report feeling “stuck” between racial categories and not feeling wholly welcome in either category. In many Latin and Caribbean countries, African origin is not formally indicated on self-identification forms, and there is a hesitancy to claim African origin. For example, though about 1.4 million Mexicans consider themselves Afro-Latino, Mexico did not use the term “Afro-Mexican” on its census until 2015.

The complexity and hesitation of self-identification reflects some of the inherent issues and cultural stigmas associated with Blackness that pervades Latino society and complicated notions of race. For example, common phrases such as “mejorar la raza,” (“better the race [by marrying someone white]) and “pelo malo,” (“bad hair” in reference to Black hair), reflect the ways in which Blackness is considered to be undesirable, stigmatized, and worthy of erasure.

Today, conversations on race and Latinidad are growing to include nuances of identity, but we believe there is more work to be done, and we support efforts that encourage more discussion on this topic. There is no homogenous Afro-Latino or Afro-Caribbean identity, and as more vocal advocates of inclusion gain traction, recognition of the importance of showcasing identity grows. Considering the recent racial reconciliation movement in 2020, more Afro-Latinos are reconsidering their relationship with race, self-identification, and Blackness. Though there is more work to be done internally, there is a growing acceptance of personal and familial racial history and a larger conversation of social and cultural aspects of race.

For more information on Blackness and Latinidad, we have compiled a list of resources that provide further exploration of this topic provided by UnidosUS (the largest Hispanic civil rights organization in the United States and to which Hispanic Services Council is an affiliate member):

The Afro-Latinx Experience Is Essential To Our International Reckoning On Race (Podcast): This Alt.Latino podcast, produced by NPR, is a conversation about how the Afro-Latinx community is often left out of national discussions about Blackness. Petra Rivera-Rideua of Wellesley College, Omaris Z. Zamora of Rutgers, and NPR publicist Anaïs Laurent, navigate through layers of complexities in this conversation and share knowledge on the Afro-Latinx culture and reggaeton. The episode ends with an interview with Dominican musician and novelist Rita Indiana discussing Afro-Caribbean Blackness and discrimination (en español)

A Family Conversation On Race And Latinidad (Podcast): In this Latino USA podcast, two Afro-Latinx cousins meet to talk. Umar Williams, who is a musician and radio host living in the Twin Cities, and Alexander Newton, a strategy and analytics consultant who lives in Washington, DC. Both cousins share their experiences with racism, the unique struggles faced by Black Latinos, and what it meant to “grow up in a family that taught them that ‘Black is beautiful.’”

Shades of Race in Contemporary Cuba: This article explores the categorization of Blackness in Cuban Spanish dialect, with a special emphasis on the shades of language that nuance characteristics of Blackness as related to individual identity.

Afro-Latinos in the U. S. Economy : As the book’s description states, “very little research has been disseminated in the field of economics on the contributions of Afro-Latinos regarding income and wealth, labor market status, occupational mobility, and educational attainment.” Afro-Latinos in the U.S. Economy aims to contribute to fill that gap by outlining the current position and status of Afro-Latinos in the economy of the United States. The book was co-edited by Michelle Holder and Alan A. Aja.

The Afro-Latin@ Reader: History and Culture in the United States: According to Duke University Press, this work offers insight into Afro-Latino life and new ways to understand culture, ethnicity, nation, identity, and antiracist politics, and presents “a kaleidoscopic view of Black Latinos in the United States.” It addresses history, music, gender, class, and media representations in more than 60 selections, including scholarly essays, memoirs, newspaper and magazine articles, poetry, short stories, and interviews. This seminal work in the field of Afro-Latino studies was co-edited by Miriam Jiménez Román and Juan Flores.

Este mes, HSC celebra el mes de la historia negra y honora las muchas formas en que se cruzan las historias de personas negras e hispanas. Una gran parte de la comunidad hispana se identifica como “afrolatino” o “afrocaribeño”, i.e. un individuo de América Latina o el Caribe con raíces ancestrales africanas. Los afrolatinos y los afrocaribeños provienen de todos los orígenes y países, con grandes poblaciones provenientes de la República Dominicana, Puerto Rico, Colombia y Cuba. Hoy en día, muchos afrolatinos residen en los Estados Unidos y forman las historias del país. Según el Centro de Investigación Pew, una cuarta parte de todos los latinos de EE. UU. se identifican como afrolatinos, afrocaribeños o descendientes de africanos con raíces en América Latina.

Aunque la experiencia afrolatina ofrece una experiencia de ambas culturas, algunos afrolatinos informan que se sienten “atrapados” entre categorías raciales y que no se sienten bienvenidos en ninguna de las categorías. En muchos países de América Latina y el Caribe, el origen africano no se indica formalmente en los formularios de autoidentificación, y hay dudas a la hora de afirmar el origen africano. Por ejemplo, aunque alrededor de 1.4 millones de mexicanos se consideran afrolatinos, México no usó el término “afromexicano” en su censo hasta 2015.

La complejidad de la autoidentificación refleja algunos de los problemas inherentes y estigmas culturales asociados con Negritud que se asocia con la sociedad latina y con las complicadas nociones de raza. Por ejemplo, frases comunes como “mejorar la raza” y “pelo malo” (en referencia al cabello negro), reflejan las formas en que la negritud es considerada indeseable, estigmatizado y digna de ser borrada.

Hoy en día, las conversaciones sobre raza y latinidad están creciendo para incluir aspectos diferentes de identidad, pero queda más trabajo por hacer. HSC apoya los esfuerzos que fomentan una mayor discusión sobre este tema. No existe una identidad afrolatina o afrocaribeña homogénea, y a medida que más personas hablan sobre la inclusión, crece el reconocimiento de la importancia de exhibir la identidad. Considerando el reciente movimiento de reconciliación racial en 2020, más afrolatinos están reconsiderando su relación con la raza, la autoidentificación y la negritud. Aunque hay más trabajo por hacer internamente, existe una creciente aceptación de la historia racial personal y familiar y una conversación más amplia sobre los aspectos sociales y culturales de la raza.

Para obtener más información sobre la negritud y la latinidad, hemos compilado una lista de recursos proporcionados por UNIDOS:

La experiencia afrolatinx es esencial para nuestro juicio internacional sobre la raza (Podcast): Este podcast Alt.Latino, producido por NPR, es una conversación sobre cómo la comunidad afrolatinx a menudo queda fuera de las discusiones nacionales sobre la negritud. Petra Rivera-Rideua de Wellesley College, Omaris Z. Zamora de Rutgers y la publicista de NPR Anaïs Laurent, navegan a través de capas de complejidades en esta conversación y comparten conocimientos sobre la cultura afrolatinx y el reggaetón. El episodio termina con una entrevista con la música y novelista dominicana Rita Indiana sobre la negritud afrocaribeña y la discriminación (en inglés)

Una conversación familiar sobre raza y latinidad (Podcast): En este podcast de Latino USA, dos primos afrolatinos se reúnen para hablar. Umar Williams, músico y locutor de radio que vive en Twin Cities, y Alexander Newton, consultor de estrategia y análisis que vive en Washington, DC. Ambos primos comparten sus experiencias con el racismo, las luchas únicas que enfrentan los latinos negros y lo que significó "crecer en una familia que les enseñó que 'lo negro es hermoso'".

Sombras de raza en la Cuba contemporánea: este artículo explora la categorización de la negritud en el dialecto del español cubano, con especial énfasis en los matices del lenguaje que matizan características de la negritud en relación con la identidad individual.

Los afrolatinos en la economía de los EE .: Como dice la descripción del libro, "se ha difundido muy poca investigación en el campo de la economía sobre las contribuciones de los afrolatinos con respecto a los ingresos y la riqueza, el estado del mercado laboral, la movilidad ocupacional y el logro educativo". Afro-Latinos in the US Economy tiene como objetivo contribuir a llenar ese vacío al delinear la posición actual y el estado de los afrolatinos en la economía de los Estados Unidos. El libro fue coeditado por Michelle Holder y Alan A. Aja.

The Afro-Latin@ Reader: History and Culture in the United States: Según Duke University Press, este trabajo ofrece una visión de la vida afrolatina y nuevas formas de entender la cultura, la etnicidad, la nación, la identidad y la política antirracista, y presenta “ una visión caleidoscópica de los latinos negros en los Estados Unidos”. Aborda la historia, la música, el género, la clase y las representaciones de los medios en más de 60 selecciones, incluidos ensayos académicos, memorias, artículos de periódicos y revistas, poesía, cuentos y entrevistas. Este trabajo seminal en el campo de los estudios afrolatinos fue coeditado por Miriam Jiménez Román y Juan Flores.

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